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商竞购eBay旗下Skype失利创始人上告

发布时间:2020-02-11 07:53:55 阅读: 来源:磨刀机厂家

北京时间9月23日消息,《商业周刊》网站周三撰文称,在最后时刻竞购eBay旗下的Skype失利之后,Skype联合创始人尼克拉斯·曾斯特罗姆(Niklas Zennstrom)和贾纳斯·弗里斯(Janus Friis)随即将eBay及Skype股权收购者告上法庭,欲借助法律手段来讨回公道。 Skype联合创始人绝不会让Skype轻而易举地落入他人之手。《商业周刊》获得的消息称,今年8月底,Skype联合创始人曾斯特罗姆和弗里斯曾向eBay提交一份收购要约,准备收购Skype。消息人士透露,在2005年将Skype出售给eBay之后,两位Skype的联合创始人向后者出价21亿美元,准备回购Skype。据悉,私募基金Elevation Partners也参与了这一收购计划。

当然,曾斯特罗姆和弗里斯最终无功而返,因为竞购对手将Skype的估值定为27.5亿美元。不过整个事件说明,Skype联合创始人曾试图重新控制Skype。

棘手的压力

在竞购Skype败给以私募基金银湖(Silver Lake)为首的财团之后,Skype联合创始人加大了在法庭上控诉eBay的力度。Skype联合创始人指出,Skype侵犯了Joltid公司的专利,他们指控Skype的目的是希望能够迫使后者放弃使用自己的专利。法律专家就此表示,尽管该诉讼不大可能会阻止以银湖为首的财团对Skype股权的收购,但却会向Skype施压,迫使其与Joltid签署协议,或是通过其它方式来传输网络电话。

今年9月18日,曾斯特罗姆和弗里斯将Joost前董事长迈克尔·沃尔皮(Michael Volpi)告上法庭,指控后者窃取Skype和Joost之间共享的与P2P技术相关的商业秘密。沃尔皮与Skype联合创始人保持着很好的关系。在将Skype出售给eBay之前,沃尔皮就是Skype的董事会董事。在曾斯特罗姆和弗里斯创建Joost之后,沃尔皮又开始担任该公司的首席执行官。

在起诉沃尔皮的两天之前,Skype联合创始人将Skype股权的买家银湖合伙基金、网景联合创始人马克·安德森(Marc Andreessen)新成立的风险投资公司Andreessen Horowitz、Index Ventures以及加拿大退休金计划投资局(Canada Pension Plan Investment Board)告上了法庭,指控他们侵犯了公司专利。

增长仍然显著

截至目前,沃尔皮本人以及Skype、银湖和Index Ventures的发言人都对此未置可否,Joost的发言人和Skype联合创始人的辩护律师也对此未做表态。eBay发言人阿兰·马克斯(Alan Marks)表示,公司将精力都放在了完成交易上,预计整个交易将会在年底结束。

Skype当前的增长势头非常强劲。今年第二季度,Skype用户总数比去年同期上涨了42%,达到4.805亿人;销售收入同比增长了25%,达到1.70亿美元。尽管增长速度低于先前的几个季度,eBay仍然预计到2011年Skype的销售额会达到10亿美元。Skype新东家的目标,是通过向移动设备扩展Skype和更深的推向商业领域,来加速Skype的发展。在参与收购Skype股权不久之后,加拿大退休金计划投资委员会高级副总裁马克·威斯曼(Mark Wiseman)就表示,“Skype的潜力不可限量。”

风险投资公司High Star Group经理、前Skype移动业务主管尼特赞·沙尔(Nitzan Shaer)表示,Skype联合创始人可能不希望获得赔偿,如果无法控股Skype,他们可能希望能够获得Skype的部分股份。他说,“他们喜欢能够自己主宰并购。现在,诉讼实质上已演变为谁将来控制和领导Skype的斗争。”

新东家的技术障碍

尽管Skype专利之争将会非常艰苦,但决不对阻碍交易的进行。如果银湖和其投资伙伴放弃收购Skype,那么他们需要向eBay支付3亿美元的补偿。与此对应的是,eBay已同意支付诉讼带来的50%的赔偿金。在Skype的股权交易达成之前,Skype创始人就已声称自己的专利遭侵犯,因此Skype股权收购者不可能不知道Skype面临的法律纠纷。

不过Skype的新东家也面临着一些技术上的障碍。自eBay在2005年收购Skype时起,eBay就从Joltid购买授权使用Skype的核心技术,但Joltid在今年3月份已终止向eBay授权该专利技术。Joltid表示,该公司当前每天的损失达到了7500万美元。

纠纷有望解决

业内专家指出,Skype可以调整其服务,使其与网络电话竞争对手Vonage一样。该公司也可以自己开发技术,甚至是收购一家网络电话创新企业,来放弃使用Joltid的专利。今年6月份,沃尔皮辞去Joost首席执行官的职务加盟Index Ventures。在思科工作期间,他曾协助东家完成了超过70起收购。美国投资公司Sanford Bernstein分析师杰弗里·林德塞(Jeffrey Lindsay)表示,“Skype并不是没有了选择。从任何角度看,都不会认为Skype没有了任何希望。”

业内人士同时指出,Skype仍有时间来寻找到适合自己的技术。预计Joltid起诉Skype及其股东的案件将会在一年或两年后审理,因此Skype有足够的时间来应对当前的困难。此外,双方也有可能在案件审理之前达成和解。有一种可能是,Skype可能会收购Joltid,Skype创始人并借此获得Skype的部分股权。

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